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La Razon /

El miércoles se celebró el Día del Chocolate, fecha instaurada en 1995 para difundir los amplios beneficios de este delicioso alimento, como mejorar el rendimiento deportivo o evitar ataques al corazón o la arritmia producida por la fibrilación auricular (FA), según consigna un reciente estudio de la Escuela de Salud de Harvard (HSPH, por sus siglas en inglés).

Respecto a la general aceptación de la que goza este producto oriundo de América, una investigación de la Universidad de Michigan de 2015 explica que, además de su exquisito sabor, al aumentar el nivel de la “hormona de la felicidad”, también conocida como dopamina, el chocolate provoca en el cerebro una reacción similar a la que producen los estupefacientes.

Por ello, no sorprende que la industria chocolatera sea hoy una de las más grandes del planeta, fuente de empleo para millones de personas y de ingentes cantidades de recursos para cientos de economías (se estima que el sector mueve en el mundo cerca de $us 100.000 millones cada año y que la demanda anual crece en torno al 2,5%). Además, tiene la virtud de contribuir a preservar las áreas boscosas, pues su principal insumo deviene de las semillas del árbol del cacao, el cual crece de forma natural en las selvas tropicales y subtropicales (para producir 453 gramos se necesitan 400 semillas).

Y si por todo lo anterior no fuese suficiente, en Suramérica está contribuyendo a arrebatarle espacios a los cultivos de coca. Por ejemplo, en decenas de comunidades del Valle de los ríos Apurimac, Ene y Mantauro (VRAEM), “el gran vivero de la droga peruana y reducto de los residuos de Sendero Luminoso reconvertidos al narcotráfico y el sicariato” (en palabras del periodista español Ignacio Medina especializado en gastronomía), el cacao se ha convertido en el mejor argumento para abandonar la coca, pues también genera elevados ingresos entre los campesinos.

En cuanto al país, huelga recordar que en suelo boliviano crecen variedades silvestres bastante apreciadas en la industria chocolatera mundial. Por citar solo un ejemplo, en 2013 el cacao cultivado por la Asociación de Agroforestales de la Amazonía Boliviana (Aparab) del Beni fue premiado con el galardón a la excelencia en el Salon du Chocolat de París, el mayor evento internacional especializado en chocolate. No obstante, a pesar de esta ventaja cualitativa la producción de chocolate silvestre sigue siendo incipiente. Esto debido a la falta de caminos, técnicas que faciliten su recolección y medios para su comercialización, según CIPCA.

De allí que el impulso a la producción, industrialización y comercialización del cacao debería ser una política de Estado por estos lados, tanto más importante por cuanto no solo contribuiría a generar fuentes de empleo e ingresos entre los indígenas y otros sectores vulnerables, sino también ayudaría a conservar el patrimonio natural del país, así como en la lucha contra el narcotráfico.

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Hoy.com.py /

Hoy en día conseguir un mejor estilo de vida se traduciría, para muchas personas, en sucumbir ante las seductoras ofertas del mercado. Sin embargo, esto puede convertirse en un inconveniente cuando no se controlan los impulsos y se entra a un círculo vicioso de sobreendeudamiento.

Actualmente, existe una tendencia creciente hacia el consumo de bienes y servicios relacionados al disfrute de experiencias y a estilos de vida más relajados y saludables como la comida gourmet, los viajes temáticos, la actividad física diferenciada, entre otras, a las cuales el mercado responde ofreciendo productos cada vez más innovadores, según indicó la economista Adriana Bock.

Indicó que el consumo en sí es necesario para el bienestar cuando se trata de satisfacer necesidades reales y de darse gustos dentro de las posibilidades, es decir, un consumo sostenible. “El problema surge cuando se cae en el consumismo, es decir, en un consumo inconsciente, meramente impulsivo. Esto más temprano que tarde lleva al agotamiento de los ingresos disponibles y ‘obliga’ a la persona a endeudarse para seguir consumiendo. El riesgo consiste en que esto rápidamente puede convertirse en un hábito pernicioso para la salud financiera”, agregó.

La especialista explicó que cuando una persona gasta más de lo que ingresa, es decir, genera un faltante o déficit, se endeuda para cubrir lo que ya no puede con sus ingresos.

Visto como un “apalancamiento” para invertir en un negocio o crecer patrimonialmente, el crédito puede ser un excelente aliado, de hecho es sumamente prudente compartir el riesgo con un financista antes que asumir el 100% del mismo en solitario, según indicó Bock.

Sin embargo, al hablar de la financiación de bienes de consumo, es cuando hay que ser todavía más prudentes y cuidadosos, añade, y poner especial atención a la capacidad de pago y a los plazos del crédito con relación al tiempo de vida útil de dichos bienes.

“Se estima que el porcentaje máximo de endeudamiento recomendable para una persona está en torno al 30% de los ingresos. Al sobrepasar este límite ya se estaría entrando en el peligro del sobreendeudamiento”, agregó Bock.

Pero, ¿hasta qué punto perjudican al usuario de créditos las empresas con sus prácticas invasivas? Si bien gran parte de la responsabilidad recae sobre el consumidor, pues es este quien finalmente toma las decisiones sin que nadie le obligue a hacerlo, la economista explica que no se puede negar que, para una persona que está en este círculo vicioso del consumismo y el sobreendeudamiento, este tipo de prácticas de ofrecimiento de créditos contribuyen a “echar más leña al fuego”.

“Necesitamos generar un cambio cultural que impacte en las próximas generaciones, comenzando por los hogares, y para esto es fundamental que el consumidor tome consciencia de qué le conviene y qué no, se eduque y adquiera nuevos criterios para tomar mejores decisiones. En definitiva a esto deberíamos apuntar como sociedad”, finalizó.

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La Nacion /

Cada año, especialistas en VIH de todo el mundo se reúnen para intercambiar las últimas novedades sobre la infección, los avances y las nuevas estrategias de tratamiento. Este año, la IX Conferencia de VIH de la Sociedad Internacional de Sida (IAS), también conocida como la conferencia de la ciencia del VIH, tuvo lugar en París.

Y si bien es cierto que todavía no hay noticias de la tan esperada vacuna o de una cura definitiva, cada vez empieza a hablarse con más fuerza de la remisión de la infección, del uso de la inmunoterapia para frenar al virus y de tratamientos con antirretrovirales de larga duración. La resistencia del virus a algunas drogas sería la contracara de los pasos dados hacia adelante para mejorar la calidad de vida de las personas con VIH y detener la epidemia. A continuación, las últimas novedades en el tema, que pueden ayudar a los 120.000 argentinos que conviven con el VIH en nuestro país:

De qué hablamos cuando hablamos de remisión

En el mundo, solo una persona logró la cura de la infección por VIH. Su nombre: Timothy Ray Brown, el “paciente de Berlín”, quien no volvió a presentar la infección tras un trasplante de médula ósea de un donante con una rara mutación genética. Nadie más salvo él alcanzó la cura.

Sin embargo, un grupo de personas con VIH se destaca entre los 34 millones de infectados en el mundo: se trata de un puñado de no más de 50 personas que lograron la remisión del virus, o sea, pueden mantener una carga viral indetectable sin tomar antirretrovirales. “Lo que tienen en común es que son personas que se trataron cuando apenas se infectaron de VIH -en las primeras dos semanas-, o que fueron tratadas desde el nacimiento (en casos de transmisión vertical). Como en ese momento el organismo no está todo colonizado por el VIH, empezar el tratamiento de inmediato ayudaría a que mejoren las propias defensas, que se pueda controlar el virus y luego, en algún momento, suspender y estar varios meses sin tomar antirretroviales”, explica Omar Sued, director de investigaciones en la Fundación Huésped.

Si bien no hay una definición establecida del estado de remisión, Sued explica que dos puntos importantes son que durante un año el paciente haya interrumpido el tratamiento y que durante ese tiempo la carga viral se haya mantenido en niveles indetectables. Entender los mecanismos que hicieron que este grupo, conocido como “elite controllers”, pueda mantener su carga viral suprimida sin utilizar fármacos podría conducir a beneficios para otras personas con el virus.

Los médicos advierten, por supuesto, que nadie debe suspender su tratamiento sin la orden de un especialista.

La importancia de los reservorios

Los antirretrovirales logran controlar la carga del VIH en la sangre y otros fluidos corporales. Sin embargo, una de las ventajas del virus tiene que ver con su “escondite”, que no es otro que el genoma en las células. Si bien allí el VIH no se replica, sí permanece en un estado de latencia y no puede ser atacado por los fármacos.

“La idea de los reservorios y el por qué hay tanto énfasis es porque sabemos que eso nos impide la cura de la infección”, explica la investigadora del Instituto de Investigaciones Biomédicas en Retrovirus y Sida (INBIRS), Natalia Laufer.

En la última conferencia de la ciencia del VIH se presentaron numerosos estudios referidos a la medición de los reservorios, uno de los cuales fue realizado por el INBIRS. “Lo que se está viendo es que cuanto menor es el tamaño de los reservorios mayor es la posibilidad de llegar a la cura de la infección. Claramente cuanto más tempranamente se diagnostica la infección y se empieza el tratamiento, se evita que se establezca un mayor número de reservorios”, dice Laufer.

Para abordar el problema, las estrategias, aún en estudio, van desde la reactivación del virus “dormido” hasta la utilización de inmunoterapia para contener la replicación y favorecer la eliminación viral.

Medicamentos para el cáncer usados para tratar el VIH

Fármacos que suelen utilizarse para el tratamiento del cáncer también podrían servir para el tratamiento del VIH. “Favorecerían el estado de remisión”, explica Sued. Se trata de terapias inmunológicas que estimulan las defensas y que, a diferencia de los medicamentos citostáticos (utilizados en quimioterapia), tendrían efectos adversos menores.

Hasta el momento, solo hay estudios en primates y pequeñas investigaciones realizadas en humanos, aunque los primeros resultados abren la posibilidad de estar ante un nuevo camino de estrategias para estimular la respuesta inmune.

Tratamientos de larga duración

De forma oral o a través de inyectables, algunos tratamientos se encaminan a realizarse con drogas de larga duración en el organismo. Por ejemplo, se presentaron estudios sobre la aplicación de una inyección cada cuatro semanas o cada ocho semanas. “Esto favorece la adherencia y la comodidad de la persona, al no tener que estar pensando siempre en la pastilla”, explica Sued.

Otra estrategia presentada consistiría en la toma de los antirretrovirales durante cuatro o cinco días, hacer una pausa de dos o tres días, y luego repetir el proceso. “No es algo que se pueda hacer en la práctica clínica, pero se está evaluando. Hay gente que ya lo hacía en su vida diaria y a partir de eso se empezaron a plantear estos esquemas. Se utilizan drogas que tienen una vida media muy larga, como es el caso del Efavirenz. Es una estrategia que se plantea sobre todo para adolescentes y niños, en los que puede costar más la adherencia al tratamiento”, dice Laufer.

La resistencia a los ARV

Puede ocurrir que, ante un tratamiento interrumpido o mal llevado, el VIH genere resistencia a determinadas drogas. “El virus tiene la posibilidad de generar mutaciones, que son las que impiden que haya una vacuna efectiva porque va cambiando su conformación, entonces la vacuna no puede atacar lo que tiene que atacar”, señala Laufer. La especialista indica que si bien estos no son los virus que más se suelen transmitir, esto no quita que no pueda ocurrir.

Según un informe reciente presentado por la OMS, un diez por ciento de las nuevas infecciones en 11 países de África, Asia y América Latina corresponden a variantes del virus resistentes a algún fármaco.

Y agrega: “En el comunicado de la OMS se habla de lograr que no haya nuevos casos en el 2022, pero sabemos que estamos muy lejos de eso. Si se suma que hay personas que están tomando el tratamiento y no logran controlar la infección porque tienen el virus resistente, esto empeoraría la posibilidad eventualmente de controlar la epidemia”, argumenta Laufer.

Sued, por su parte, aclara que ante una complicación por una resistencia del virus, hay, no obstante, otras opciones. “Tenemos 30 medicamentos para VIH, o sea que si hay uno que no funciona siempre hay una alternativa. Con los medicamentos que hay prácticamente todos los pacientes tienen la opción del tratamiento.”

Menor número de drogas

Si el presente del tratamiento antirretroviral está planteado a partir de la utilización de tres drogas, cada día hay más indicios de que podría realizarse solo con dos. En este sentido, la Fundación Huésped ya presentó los estudios Gardel, Paddle y el último fue el Andes, en el que combinaron los fármacos 3TC con darunavir, en comparación a la terapia de estas dos drogas más tenofovir.

“Demostramos con 140 pacientes que sí, que no es necesario dar tenofovir, con lo que se ahorra en comprimidos, toxicidad y costo. La idea es empezar a coformular esa medicación y probarla en otros 190 pacientes para tener un tratamiento con darunavir que sea de una sola pastilla por día”, dice Sued.

Una nueva vacuna en estudio Hace dos años se probó una vacuna preventiva en Tailandia, que exhibió una efectividad baja, de solo 30 por ciento. Tras analizar sus componentes activos y combinarlos con otros nuevos, una nueva versión de esta vacuna, que protegería contra diversas cepas del virus, comenzó a ser probada en África, en un estudio que incluye a 4500 personas en alto riesgo de contraer la infección. Se espera que alcance un piso de eficacia de al menos 60 por ciento. Sin embargo, habrá que esperar: los resultados se conocerán recién en dos o tres años.

En esta nota: Salud LA NACION Sociedad Ciencia

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El Financiero /

El mundo es un gran teatro,

y los hombres y mujeres son actores.

Todos hacen sus entradas y sus mutis

y diversos papeles en su vida

W. Shakespeare, “Como gustes”

La mayoría de las personas tienen o han tenido dificultades para relacionarse socialmente. Para algunos es angustiante la convivencia con los otros y en ciertas circunstancias, un infierno. Los pacientes hablan con frecuencia sobre sentirse inadaptados dentro de los distintos grupos sociales, que empiezan en la familia y se extienden a la escuela y después al trabajo. Estas personas no disfrutan los encuentros sociales y prefieren relacionarse solo con su círculo de confianza.

Muchos experimentaron acoso escolar por ser de cierta clase social, de aspecto o color diferente, orientación sexual diferente, personalidad introvertida o dificultad para defenderse. En la vida adulta pueden reaccionar con desconfianza y están seguros de no ser simpáticos ni de caerle bien a nadie.

El “pánico escénico” lo hemos padecido todos porque el mundo es un gran teatro. No somos las mismas personas en la intimidad que en la vida pública. El encuentro con otros puede desencadenar nerviosismo, auto vigilancia, incertidumbre y miedo. Las situaciones típicas que la gente describe como angustiantes son las entrevistas de trabajo, las citas amorosas, la interacción con jefes o autoridades, hablar en público, una junta y conversaciones casuales con extraños.

Resulta casi un misterio porqué algunas personas sienten miedo de gente común y corriente y en interacciones cotidianas. La ansiedad social es sufrir las relaciones con los otros por la situación (una reunión de gente desconocida); por las diferencias individuales (timidez, introversión, desconfianza); por la historia del desarrollo (agresión o sobreprotección causan ansiedad social) y por causas evolutivas (¿por qué los humanos tienen la capacidad de sentir ansiedad social?).

Es posible que las habilidades sociales sean de las más importantes a desarrollar, porque nos servirán para conocer gente, para conseguir trabajo, para progresar en nuestras carreras académicas o profesionales y para relacionarnos.

La falta de habilidades sociales está asociada a sentimientos de desolación, ansiedad y depresión. La necesidad de conectar con otros es fundamental para la sobrevivencia, casi en el mismo nivel que comer o dormir.

La ansiedad social es en el fondo ansiedad de ser evaluados en nuestro desempeño por los demás. Las personas se angustian al imaginar encuentros en los que se equivocan o se evidencian rasgos de personalidad que prefieren ocultar, como la inseguridad, la hipersensibilidad o la tendencia a la ira. Actuamos diferente dependiendo de la identidad que asumimos en cada circunstancia. Quizá somos fuertes en el trabajo pero frágiles en las relaciones amorosas. Sometidos en la oficina y dominantes en la vida doméstica.

La capacidad de sentirse en calma en situaciones sociales es algo que puede desarrollarse. Pensar que algunos llegaron tarde a la repartición de habilidades sociales es un error porque no hay casi nada que no pueda aprenderse con dedicación y constancia. El arte de conectar con otros no es un misterio: es producto de la capacidad de escuchar, de empatizar logrando que los otros hablen de sí mismos mas que preocuparse sobre lo que vamos a decir nosotros; espejear a los otros, repitiendo lo que han dicho para confirmar que hemos escuchado; saber cuándo, dónde y cuánto hablar y revelar sobre uno mismo; ser capaces de ver a la gente a los ojos y sonreír con más frecuencia.

No duele, puede practicarse y sirve para tener un tránsito más placentero y fluido en los distintos grupos sociales en los que nos desarrollamos.

Vale Villa es psicoterapeuta sistémica y narrativa, así como conferencista en temas de salud mental.

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El Financiero /

El uso de smartphones tiró las ventas y por ende los precios de las cámaras fotográficas, videocámaras digitales, así como de reproductores MP3 y dispositivos GPS.

En los últimos seis años, las cámaras fotográficas y videocámaras perdieron hasta 50 por ciento de su valor; en tanto que los precios de los GPS cayeron cerca de 20 por ciento, ya que los smartphones permiten tomar fotos digitales y descargar geolocalizadores satelitales.

En junio de 2007, Apple marcó la diferencia en la historia de los dispositivos electrónicos con el lanzamiento del iPhone, que integró en un solo equipo cámara fotográfica y para videos, así como la posibilidad de descargar y escuchar música en línea y geolocalizadores.

Efrén Páez, analista de Mediatelecom, Policy & Law, destacó que los smartphones, al ser dispositivos tan universales, han abarcado todos los mercados disponibles: entretenimiento, comunicación y multimedia, con lo que dejaron atrás a los fabricantes de otro tipo de equipos.

“La oportunidad está en la especialización de algunos nichos o incluso, ir más allá de la especialización y ser expertos en ese ramo. Por ejemplo, Sony, a quien no le ha ido muy bien en el segmento de smartphones, sigue siendo líder en equipos de imagen y sonido”, comentó.

Aunque para el experto las empresas que fabrican este tipo de productos no van desaparecer, sí augura que cada vez el mercado tenderá a ser más reducido con múltiples áreas de oportunidad como la de ofrecer las funciones específicas a otro integrador para crear un nuevo producto innovador que se mantenga en la preferencia de los usuarios.

En el periodo de 2011 a 2016 , en México se vendieron 35.5 millones de smartphones, 319 por ciento más que un lustro antes . En tanto, las ventas de dichos dispositivos ascendieron a 6 mil 314.5 millones de dólares al cierre del año pasado, muy por encima de los mil 558.4 millones de dólares reportados cinco años antes, de acuerdo con datos de la consultora Euromonitor.

Estos incrementos contrastan no sólo con las caídas en volumen, sino también con el valor de venta de cámaras digitales, de video, reproductores MP3 y GPS.

Mientras que en 2011 el número de cámaras digitales vendidas en México ascendió a 1.9 millones de unidades con un importe de 442.1 millones de dólares, un lustro después se desplazaron 454 mil unidades con un valor de venta de 128.3 millones de dólares. Esto representó una caída de 73 por ciento en volumen y 71 por ciento en ingresos.

Este escenario es similar a lo ocurrido en el negocio de cámaras digitales . El volumen vendido pasó de 203.8 millones a 118.8 millones unidades de 2011 a 2016, equivalente a una baja de 41.7 por ciento; en tanto que en valor disminuyó 34.1 por ciento, a los 44.8 millones de dólares.

Otro de los negocios afectados por la integración de funciones en los smartphones fue el GPS, cuyo volumen vendido en México cayó 7.6 por ciento a 157.6 millones de unidades en 2016 desde las 170.6 millones de unidades en 2011; en tanto que el valor de las ventas descendió 10.5 por ciento, a 33.6 millones de dólares.

El negocio de los MP3 también tuvo repercusiones. En el mismo lapso comparativo las ventas en volumen cayeron a 940 mil unidades desde un millón 453 mil 500 equipos, lo que implicó una disminución de 41 por ciento en ingresos.

Para Apple, este negocio ya no tiene mercado. En julio anunció que sus iPods Nano y Shuffle serán descontinuados, y que ya han sido retirados de su portal web. Aunque aún están disponibles en tiendas, los reproductores de música lanzados en 2005 ya no serán fabricados.

MÁS, PERO NO PARA TODOS

Los expertos prevén que a finales de este año en México habrá 102.3 millones de smartphones , que representarán un 88 por ciento de las líneas móviles en uso, y con un 12 por ciento de líneas activas que funcionarán a través de equipos menos modernos, de acuerdo con The Competitive Intelligence Unit (CIU).

Al primer trimestre de 2017, los teléfonos de gama baja fueron la mayor adopción en el mercado mexicano con un 64 por ciento, mientras que la gama media tuvo un 28.9 por ciento y la gama alta apenas un 7.1 por ciento, según The CIU.

Radamés Camargo, analista de esta consultora, explicó que el hecho de que aún muchas personas utilicen equipos más sencillos para comunicarse, representa una oportunidad de venta para los GPS, cámaras digitales y de video, así como a los MP3.

“Aunque sí hay una sustitución, para algunos segmentos de la población estos equipos son alternativas útiles, pues aunque a menor escala representan un mercado en el que se pueden posicionar estos dispositivos”, comentó.

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