Sedentarismo: Pausas activas en el trabajo ayudan a combatirlo

Sedentarismo: Pausas activas en el trabajo ayudan a combatirlo

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Malestares físicos e incluso sicológicos suelen presentar algunas personas que pasan la mayor parte del día sentados. Es por ello que los especialistas hacen hincapié en que las personas hagan pausas para contrarrestar las largas horas de jornada laboral.

Una manera es  promoviendo las llamadas pausas activas que tienen beneficios para quienes la practican y, a su vez,  también para las compañías ya que éstas, junto a otras iniciativas  de promoción de la salud, contribuyen a fomentar la creatividad, productividad, el bienestar general y disminuir el ausentismo laboral de sus trabajadores.

Hace ya más de 20 años que  se habla sobre este término que se puede definir como breves descansos que se realizan antes o durante la jornada laboral en las que se realizan distintos ejercicios   de elongación orientados especialmente a aquellos grupos musculares que ejercen el mayor esfuerzo, tales como los músculos del cuello, espalda y brazos.

Estas pausas -precisan los expertos- ayudan a reducir algunos de los malestares provocados por la inactividad física, como por ejemplo trastornos musculo-esqueléticos y el estrés ,  además de la fatiga física y mental.  En definitiva, lo que buscan estas pausas es romper con la rutina, y el sedentarismo y evitar que las personas estén sentadas todo el día.

Las afecciones más comunes que aquejan a quienes trabajan sentados la mayor parte del día son más bien de tipo muscular tales como el  lumbago y la cervicalgia, o “tortícolis”.

LENTOS AVANCES Marta Cabrera, presidenta de la Sociedad Chilena de Medicina del Trabajo (sociedad que adhiere a coalición MOVER ) dice que “a pesar de que la ciencia ha comprobado empíricamente los beneficios tanto físicos como sicológicos de la actividad física y que hace más de dos décadas que se habla sobre la importancia de las pausas activas en el mundo laboral, vemos en Chile un avance  muy lento en esta materia”.

Y añade que “es necesario que las empresas fomenten y faciliten estos espacios ya que ayudan a romper la rutina y a disminuir la sobrecarga física y el estrés, lo que contribuye a una fuerza laboral más saludable e impacta finalmente en la productividad.  Pero también es igualmente importante que los propios trabajadores se comprometan y lo promuevan entre ellos”, remarca.

La especialista agrega que la recomendación es “realizar pausas activas ojalá un par de veces al día.   Sin embargo, aquellos trabajadores que realizan tareas repetitivas, en posición estática  y sin posibilidad de alternar con otras actividades más  dinámicas,  deben realizar pausas más frecuentes”. 

Por ejemplo, los digitadores debieran realizar micro pausas  de 1-2 minutos cada 15-20 minutos de trabajo, o 10 minutos cada una hora de trabajo continuo.

Cabrera sostiene que  “estas pausas activas deben incluir ejercicios de  elongación estática de los grupos musculares que más trabajan,  con el objeto de reducir la tensión y la fatiga muscular.  Las pausas deben ser realizadas antes que el trabajador perciba molestias físicas, cansancio físico o mental. Si ya percibe la incomodidad es porque existen signos de fatiga y cansancio lo cual toma más tiempo en revertir y pueden generar una enfermedad.”

ENTRENAMIENTO Idealmente las pausas activas deben ser dirigidas por una persona con entrenamiento específico , advierte la especialista.

Puede ser un especialista (kinesiólogo, profesor de educación física) o simplemente un miembro del equipo de trabajo que ha recibido una capacitación en el tema.  La doctora enfatiza que “es importante que cuando se realicen estos ejercicios, se mantenga la elongación por unos 20 a 30 segundos respirando normalmente.  Esta acción no debe provocar dolor. Si esto sucede hay que elongar un poco menos, pero si persiste el dolor, se debe consultar con el médico.”

Los llamados “walking meetings” son otra alternativa factible de implementar. Tal como su nombre lo dice, son reuniones que por sus características se pueden realizar en el exterior de una oficina y caminando.

“Por ejemplo, el presidente norteamericano, Barak Obama, es un gran fans de este tipo de pausas laborales. Pero esta tendencia es más que milenaria. Se dice que Aristóteles dictaba sus clases de filosofía caminando alrededor de un patio. Cuando se puede realizar este tipo de reuniones, además de promover la actividad física con los beneficios por todos conocidos,  se promueve la creatividad y calidad de vida laboral”, indica.

SEDENTARISMO: UN PROBLEMA DE SALUD PÚBLICA El s edentarismo es un problema de salud pública catalogado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) como una pandemia.

Se estima que en el mundo el 10% de las Enfermedades Crónicas no Transmisibles (ECNT) más serias como  enfermedad coronaria, diabetes, cáncer de mama, cáncer de colon, y obesidad están relacionadas con el sedentarismo (el 82,7% de la población chilena se declara sedentaria).

La OMS recomienda que la práctica de actividad física para los adultos debe ser de, al menos, 30 minutos diarios de manera moderada.